学习经济学的一点体会(七) 光纤在线C
       

如同发展经济学是宏观经济学的分支一样,微观经济学也有许多分支,而且在经济学的整个研究体系中处于非常活跃的地位。

这些分支包括产业组织理论,博弈论,拍卖理论,政治经济学,信息经济学,制度经济学,行为经济学等等。 在我们学校,产业组织理论和博弈论在本科高级阶段就有涉及,后面几项则是研究生阶段的选修课程。 在过往两年的学习中,我仅仅对这些课程有一个初步的接触,只能说有个大概的了解。

产业组织学是在一般的微观经济学研究基础上,重点关注存在信息不对称,市场准入限制,交易成本不为零等完全竞争不能实现的场合,关注垄断情况下的市场,企业,政府的相互关系。

上篇文章我们提到初级的微观经济学强调完全竞争是最有经济效率的,但是完全竞争下厂商利润为零,这并不合常识。 1936年美国经济学家张伯伦E.H.Chamberlin等提出垄断竞争理论,指出现实中典型的市场竞争并非完全竞争,而是垄断竞争。

在垄断竞争市场结构中,厂商具有一定的决定价格的“市场力量”,这种力量会使垄断利润长期大于0。

因此,单靠市场机制的自发作用是不足以实现资源最优配置的,而必须由政府出面对垄断势力加以干预,才能确保市场的适度竞争。 这些在初级中级的微观经济学都有涉及,也是产业组织学的主要内容。

在产业组织理论中还特别有政府的监管,市场监管这些章节。 产业组织理论具有非常重要的政策意义,历史上对西方各国的反垄断政策,产业管制政策的制定起了非常重要的参考作用。 对当代中国,产业组织理论在经济学各学科中也有非常大的现实意义。 不仅1990年代的国企改革受这门学科影响重大,当前中国经济中的许多结构性问题,比如国企的垄断,比如普遍的价格战都能从这门学科中找到理论模型。

产业组织理论对我来说,更让我感兴趣的是能否利用这门理论研究买方垄断,而不是一般教材中讨论的卖方垄断。 我在研究生学习的这一年上了两门产业组织学的课,但是学的内容和上面讲的关系并不直接。

我们课程的名字叫实验产业组织学,研究的对象是一种特殊的非完全竞争经济——拍卖。 拍卖理论始自1961年的威廉维克瑞(Vickery,W.)。

他分析了英国式拍卖、荷兰式拍卖、第一价格拍卖和第二拍卖等四种拍卖方法后,得出结论是在一些合理的约束条件保证下,采取这四种拍卖形式最终的收益应该是相等的。

拍卖还可以分为类似艺术品拍卖的拍卖品价值认定大家互不知道的私有价值拍卖和类似海上石油片区拍卖的竞拍者对被拍品价值认定有共同认识的公共价值拍卖。

我们整个两个学期的课程就是围绕各种实例,从数据分析中判断拍卖的形式认定,确定拍卖的进入条件,拍卖中是否有串谋等等。 拍卖在现实中有着广泛的应用,尤其是许多政府公共服务都是通过拍卖进行的。

显然拍卖理论对于现实政策有着重要的参考意义,不过这门理论背后是高深的统计学,博弈论还有计量经济的内容,如果不是教授在考察时要求较松,这门课真的很难通过。 同产业组织学一样,制度经济学也是目前中国经济学界的显学。 这门起始自科斯RonaldCoase的经济学分支将主流经济学理论拓展到社会制度,法律规范层面。

在新制度经济学中,理性经济人的假设被有限理性的经济人假设替代,人可以是利他的,因此更符合实际。 可惜我们一直没有老师开设这门课,只有与此相关的两门课,政治经济学和行为经济学。 这里的政治经济学并非国内学的马克思主义政治经济学,而是将博弈论用到社会和政治领域,用我们老师的话是策略沟通。 比如我去旁听的有限几堂课里的主要概念“空谈”(cheaptalk)还有“讨价还价”的理论模型。

2005年诺贝尔经济学奖得主托马斯谢林还有1994年诺奖得主约翰纳什都对这个模型做出过贡献。 去年回中国,我特别买了一本北京大学汪丁丁教授的“行为经济学”讲义。 回来后又去旁听了我们系的行为经济学课。

汪丁丁的教学对象是双学位的本科生,主要是介绍知识和概念。

他更多是从神经生理学的角度似乎给人类的行为作出解释。 比如他介绍的第一个模型,海纳RonaldHeiner模型的结论就是不确定性会导致行为的可预期,因为这个时候人会比较小心。

我们系里的行为经济学课程重点是通过实验设计来研究人的行为,比如我印象很深的就是研究人为什么会合作。

2002年的诺奖得主弗农史密斯就是凭借对实验经济学的贡献获奖的。

2002年诺奖的另一位得主丹尼尔卡内曼被认为是行为经济学的奠基人,他的前景理论研究的也是不确定条件下人的行为选择。 不同于传统的经济学中消费者的行为被认为是给定的,行为经济学研究的正是消费者的行为是如何确定的。

如今的行为经济学将心理学,神经学,经济学融合在一起,可以说是经济学领域最热门的方向之一,已经衍生出行为金融学,行为博弈论等许多方向。 虽然如此,上课的时候我还是经常觉得,有些研究过于迂腐,比如有一篇文章研究群体身份认知和社会选择,在我看来结论是无需验证的,方向也和经济学没有太大关系。

对于远离社会现实的经济学研究我一向兴趣索然。

下一篇文章将是我关于经济学学习体会系列文章的最后一篇,内容会围绕金融经济学。